¿Qué es Google+?

No es noticia que Google ha estado trabajando duro para competir con las principales redes sociales, Facebook y Twitter. Los dos principales intentos de hacerlo han sido Orkut y Google Buzz, que aunque aún la compañía no lo admita públicamente, no hay duda de que fueron fracasos rotundos. Hace tres días, en un anuncio que ya se veía venir, Google mostró al mundo una su última creación: Google+.

¿Para qué una red social?

En primer lugar, nunca hay que olvidarse que el negocio principal de la compañía es la búsqueda en internet, ni que la gran mayoría de sus ingresos se generan en la venta de publicidad en su buscador y en los sitios afiliados. Por este motivo, para Google es de vital importancia conocer cuáles son las páginas más importantes y relevantes para los usuarios. Antes de que existan las redes sociales, Google podía rastrear el contenido de millones de páginas web y determinar, con un algoritmo constuido por ellos y actualizado constantemente, cuáles satisfacían las búsquedas de sus usuarios. Ese algoritmo ha sido clave en su éxito, pero su relevancia se ha comenzado a cuestionar.

En los últimos años, hemos agregado a internet una capa social, en donde ya no solo importa qué página sea la mejor o la más vista, sino también cuál es la que ven mis amigos, y qué opinan sobre ella. Los íconos de “Me gusta” de Facebook están en la gran mayoría de páginas que visitamos. Facebook está intentando (y logrando) reordenar internet y ser el centro de contenido más importante, teniendo acceso a información detallada de los usuarios y de su comportamiento. Twitter puede ofrecer una barbaridad de contenido en tiempo real, y cada vez más usuarios realizan búsquedas en Twitter antes que en un buscador tradicional. Ambas redes sociales, Facebook y Twitter, no dan libre acceso a Google para que rastree su contenido. Google, al ver que la relevancia de sus resultados puede comenzar a disminuir gradualmente, ha decidido apostarlo todo por crear una experiencia social superior a la que ofrecen redes sociales actuales.

Google+

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La pregunta principal de cualquier persona que este contemplando utilizar Google+ es bastante predecible: ¿cuál es la diferencia con Facebook y Twitter? Continue reading

Estudio: Usos de internet en Latinoamérica

Encontré este estudio realizado por Tendencias Digitales en el 2010 sobre los usos de internet en Latinoamérica. La presentación muestra estadísticas importantes sobre las mayores tendencias en la región y sobre los efectos (particularmente la efectividad) de la publicidad en internet. Actualmente están realizando el estudio del 2011 que se los compartiré apenas sea publicado.

Smart TV, en camino

Hace unos días escribí un artículo criticando la lentísima integración de la televisión con internet. Hoy, para taparme la boca, el Financial Times anuncia el desarrollo de la plataforma Smart TV, un producto desarrollado entre Sony, Intel y Google (¿qué más quieren?).

La idea es integrar diferentes servicios de internet con el cable, y abrir la posibilidad al desarrollo de aplicaciones (apps) en el sistema operativo de Google, Android. Un reporte de GigaOM pronostica que el tamaño de la industria de las apps para la televisión pasará de 10 millones de dólares en el 2010, a 1,900 millones en el 2015.

Todo indica que el anuncio oficial se dará en la conferencia para desarrolladores de Google que tendrá lugar el 19-20 de este mes, en San Francisco, CA. Paul Otellini, CEO de Intel, describe este producto como “el cambio más grande desde que la televisión paso a ser a color”. A mi, ya me convencieron.

La televisión va a pasar de moda

Hace varios años, recuerdo la emoción con la que recibía la TV Guía todos los meses. Nuevos programas, nuevos canales, nuevas películas. En una tarde aburrida iba al baúl del cuarto de mis papás, donde siempre estaba la revista, y buscaba algo interesante para ver. Unos años después hubo un cambio importante en la industria del cable cuando tuvimos acceso a la guía, descripciones de los programas, e incluso la habilidad de buscar la programación por categorías (deportes, películas, etc.), todo con el control remoto. La TV Guía pasó del baúl al basurero.

Ese cambio fue bastante significativo, pero tardó muchísimos años en darse. Hoy, de la misma forma, la innovación en la televisión por cable ha sido lenta. En América Latina el cambio a televisión digital está todavía a unos años, y ese es solo un ejemplo. Me parece increíble cómo han fracasado (o cuánto se han demorado) las compañías de cable en integrar internet con el cable. Tomen en cuenta con la rapidez que ha evolucionado internet. Fíjense en la integración casi total entre la computadora e internet y la cantidad de aplicaciones que se han desarrollado y siguen inventándose cada año.

Que alguien me explique por qué no hay un buscador igual de rápido que Google que me permita buscar entre los programas que están dando a cada momento. Por qué cada programa no tiene un título, una descripción y palabras claves para que pueda ser buscado fácilmente.

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Mírame y no me toques

Por alguna extraña razón, todo lo relacionado con Internet siempre se me ha hecho especialmente interesante. Gran parte del día paso aprovechando sus beneficios, y se ha convertido en un componente importantísimo de mi vida y mi trabajo. Analizando un poco qué será eso que tanto me atrae, he llegado a una conclusión clarísima: la libertad.

El internet funciona porque es libre. No hay papeleos ni trámites innecesarios que me impidan poner una página o un negocio personal. No hay arancel que “proteja a la industria nacional”, nada me impide acceder contenidos de todo el mundo. No hay monopolios injustos creados por el estado. No existen barreras, ni de entrada ni de salida. No hay información que no este disponible a todos los “compradores” y “vendedores”. En fin, me brinda el aire de libertad y de libre mercado que tanto anhelo.

Es fundamental mantenerlo libre. Hoy justamente leía un artículo en el blog de Michael Arrington, Techcrunch (mi blog favorito, por mucho), sobre ciertas regulaciones que deberían aplicarse a los buscadores. El autor, que era un invitado anónimo, mencionaba que el monopolio que tenía Google en la búsqueda era injusto y muy perjudicial para la industria de Internet.  Él demanda total transparencia en cómo se determinan los resultados de las búsquedas, afirmando que el monopolio de Google no permite que el mercado se corrija por sí solo. Este sería un cambio que alteraría el actual rumbo del Internet (que es el correcto) a uno más regulado y, por lo tanto, ineficiente.

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