La solución para todas tus contraseñas

Buscando alguna herramienta que solucione el serio problema que tengo con mis usuarios y contraseñas, encontré la página perfecta: LastPass. Yo tengo varias contraseñas que uso para diferentes cuentas: una que tiene números, otra que tiene letras, otra con números y letras, otra con números y unas letras mayúsculas, entre otras. Quizás lo hago de precavido, quizás de paranoico, pero lo cierto es que así me siento más seguro. Sin embargo, poco a poco mi sistema se está volviendo insostenible. Cada vez tengo más cuentas en diferentes páginas web, y aunque para unos es posible que sea suficiente utilizar la herramienta que tienen la mayoría de navegadores para guardas las contraseñas automáticamente, para mi definitivamente no lo es.

Muchos usamos más de una computadora (una en el trabajo y una en la casa), y muchos también creamos cuentas usando los teléfonos celulares. Al final del día tenemos un problema bastante complicado: unos datos están en la oficina, otros en la casa y otros en el celular. Estar recuperando contraseñas olvidadas es una pérdida de tiempo. Además, llenar los mismos formularios cada vez que queremos crear una cuenta en la aplicación de moda tampoco es ideal (algunos navegadores ayudan con esto, pero de una forma muy desordenada). Yo por lo menos estoy harto de escribir dónde vivo, cuándo nací y cuál es el nombre de soltera de mi mamá. He llenado demasiados formularios.

Todos esos problemas quedan solucionados cuando empiezas a utilizar LastPass. Lo único que necesitas aprenderte es una sola contraseña maestra para todas tus páginas, y no vas a tener que escribirla más de una vez. LastPass se instala en tu navegador, copia todas las contraseñas que este tenga guardadas, te hace llenar formularios una sola vez (hay dos tipos: perfiles y tarjetas de crédito) y todos tus datos quedan completamente protegidos. Puedes instalar LastPass en todas tus computadoras y tus cuentas quedan sincronizadas. Las contraseñas que tengas en tu oficina van a estar en tu casa, y viceversa. Lo mejor de todo, es que todo esto es gratis. Si quieres agregar alguno de los servicios premium, como por ejemplo LastPass en tu teléfono, cuesta solo $1 al mes.

Otra función muy útil es la de crear contraseñas seguras con un clic (por ejemplo: W5eQT6R4). Como estas contraseñas quedan almacenadas en tu cuenta de LastPass, puedes crear una contraseña segura diferente para cada una de tus cuentas.

En este video se describen algunas de las funciones básicas

Suficientes razones para crear un blog personal

Si consideramos el tiempo que toma crear un blog sencillo y comenzar a escribir (cuestión de minutos), y los beneficios que podemos llegar a obtener de esta iniciativa, no hay razón válida para no tener uno.

Les doy 5 razones bastante sencillas:

1. Curriculum. Un blog es un proyecto que puedes incluir en tu curriculum y que cualquier empleador tomará mucho en cuenta. Demuestra un interés especial en algún tema en particular, demuestra que eres una persona proactiva y emprendedora. Deja claro que tienes algo que decir y compartir con los demás, que no eres uno más del montón.

2. Conocimiento. Un blog demuestra interés y ese interés eventualmente se convierte en conocimiento, abriendo la posibilidad a que con el tiempo puedas ser considerado un experto en el tema que estés tratando. Ser experto se traduce en que crecerá constantemente la influencia de tus publicaciones. Además, pueden presentarse oportunidades para ofrecer charlas, discursos o capacitación a organizaciones.  Ese es el típico camino de los bloggers más cotizados.

3. Ingresos. Que nadie lo dude: un blog puede ser un excelente negocio. Si consigues la cantidad suficiente de seguidores, vender publicidad o ganar dinero utilizando la publicidad de Google pueden hacer de este hobby tu único trabajo. Eso sí, nadie ha dicho que sea fácil. Existen millones de blogs compitiendo contra ti, y tienes que trabajar mucho para encontrar  y captar tu nicho en el mercado.

4. Aprendizaje. La práctica hace el maestro, y después de pasar por el proceso inicial de creación y promoción de tu blog, vas a haber aprendido una herramienta muy valiosa para tu trabajo y tu futuro. Además, practicas escribiendo y desarrollado nuevas ideas para tus posts, y nuevas estrategias para promocionarlos.

5. Relaciones. En todo este proceso, vas a desarrollar relaciones con tus seguidores, con blogs competidores, medios de comunicación, voluntarios que escriban en tu blog, y una serie de personas que serán una fuente de nuevas oportunidades.

Te animo a que hoy mismo entres a WordPress o Blogger y crees tu primer blog.

¿Qué estás esperando?

¿Quieres hacer un blog pero necesitas ayuda? Escríbeme a contacto@clicderecho.com y te puedo dar consejos sobre cómo empezar.

El futuro de nuestra información

Quisiera que alguien me explique qué va a pasar con nuestros archivos en 10, 20 o 30 años. Tengo archivos regados en mi computadora personal, la computadora de mi hermano, Hotmail, Gmail, cientos de fotos en Facebook, algunos videos de YouTube, y quién sabe en dónde más. Con la rapidez con la que avanza la tecnología, me pongo a pensar que mientras más aparatos (iPod, tablets como el iPad, celulares, etc.) y más páginas (nuevas redes sociales, por ejemplo) aparecen, más desordenados están nuestros archivos.

No solo que no veo a ninguna compañía que ofrezca una fácil integración de toda nuestra información, sino que mientras pasan los años cada vez es menos probable que una solución de ese tipo sea posible. Y quizás a mi no me afecte tanto como a generaciones más jóvenes, porque yo sí tengo una parte de mi vida en papel, impresa y guardada en los cajones de mi casa. Pero si hubiera nacido junto con las cámaras digitales, por poner un ejemplo, es muy probable que la gran mayoría de mis fotos estén solo en formato digital. Unas quizás en Facebook, otras en alguna computadora vieja de la casa, otras en tarjetas de memoria que nunca descargamos, quizás unas en el mail… en fin, regadas por todas partes.

Además de cosas tan personales como nuestras fotos, consideremos también contenido que compramos en internet. Canciones en iTunes, Amazon MP3, Zune, y quién sabe qué otro servicio aparecerá en los próximos años. Es cierto que en el caso de la música Apple tiene un monopolio importante, gracias a los éxitos del iPod y del iPhone, pero no deja de ser un problema porque esas canciones no pueden ser pasadas (por lo menos no fácilmente) a un dispositivo que no sea de Apple.

Y aunque la tendencia indica que probablemente en unos años la gran mayoría de nuestro contenido este en la ‘nube‘ para poder tener acceso a él de donde sea que estemos, seguimos con el mismo problema. Apple tiene su propio almacenamiento en la nube, así como Google y Microsoft tienen el suyo, y muchas otras compañías ofrecen ese mismo servicio.

Este es un problema mucho más serio de lo que creemos, y en los siguientes años estoy seguro de que habrán varias iniciativas para solucionarlo. Por el momento, lo más parecido que encontré a la solución que vamos a necesitar es Arkiva. Parece que tienen el problema bien identificado, pero después de analizar el servicio, su proceso y su costo, está lejos de ser una aplicación práctica, sencilla y amigable, que es lo que el usuario promedio necesita.

Flip Video, simplificación en su máximo esplendor

Hace unas semanas analicé el caso de Nintendo, que al lanzar el Wii demostró tener una visión mucho más aterrizada del mercado y de los consumidores. No se dejó llevar por los demás actores de la industria, ni por lo que llamaba más la atención a los medios. Regresó a los principios básicos de un negocio, analizando detenidamente quiénes eran sus actuales y potenciales consumidores, qué era lo que buscaban, y cómo podían ofrecerles un producto que pueda satisfacer esas necesidades.

Hoy quiero hablar de un caso parecido. Pure Digital es una compañía que siempre estuvo pendiente de las necesidades de su mercado. Comenzó ofreciendo cámaras digitales retornables en farmacias dentro de Estados Unidos. Los clientes alquilaban las cámaras y retornaban a las farmacias para devolverlas e imprimir sus fotos. El mercado fue desapareciendo, y decidieron ir más allá ofreciendo el mismo servicio pero con grabadoras de video. Aquí el sistema era el siguiente: los clientes alquilaban las cámaras de video, y al retornarlas podían grabar todos los videos en un DVD.

La suerte no cambió. La demanda se esfumaba rápidamente y la empresa no lograba levantarse.  Sin embargo, analizando inteligentemente el comportamiento de sus consumidores y las peticiones de las farmacias, nació su producto estelar. Los consumidores en repetidas ocasiones encontraban la forma de remover la memoria de las cámaras de video y pasar los videos directamente a la computadora, evitando así tener que grabarlos en un DVD (y pagar por él). Por su parte, las farmacias le pidieron a Pure Digital que limitara los accesorios de la cámara para simplificar el proceso y reducir los costos.

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4 herramientas para promocionar tu negocio gratis

En internet existen varias herramientas de marketing digital que puedes aprovechar para promocionar tu negocio, unas gratuitas (como Facebook) y otras que significan una inversión (como publicidad online). En este post voy a enfocarme en las gratuitas.

Antes de empezar, es importante notar que con estas herramientas el impacto no siempre será visible, aun menos a corto plazo. Es casi imposible medir con exactitud los beneficios que puede traer el buen uso de los medios sociales. Pero si bien no podemos determinar qué tan grande es el impacto, sí podemos afirmar que el impacto existe y puede llegar a convertirse en el motor de su negocio.

1. Blog

Una voz para tu empresa… y para tus clientes.

Un blog puede convertirse en una fuerte herramienta de promoción para tu negocio. Es un espacio para comunicarte con tus clientes sobre lanzamientos de nuevos productos, promociones, nuevos anuncios publicitarios, nuevos comerciales, comunicados de prensa, noticias generales de la empresa, y prácticamente cualquier información que quieras compartir con tus usuarios. También es una excelente fuente de retroalimentación, ya que tus clientes actuales o potenciales pueden dejar sus comentarios, hacer preguntas sobre tus productos, publicar quejas, sugerencias, etc.

Les recomiendo estas dos plataformas, son grauitas y fáciles de usar: WordPress, Blogger.

2. Twitter

Usar twitter tiene muchísimos beneficios, muchos de ellos no tan fáciles de percibir. En un post anterior expliqué cómo funcionaba y cómo comenzar a usarlo, y es básicamente una forma de publicar actualizaciones instantáneas. Sin embargo, para aprovechar al máximo su potencial, tenemos que relacionarnos. Es una forma de comunicarse directamente con clientes actuales y potenciales,  y crear un lazo entre ellos y la empresa. Ya sea manualmente o utilizando aplicaciones, se puede analizar los comentarios que se hacen sobre tu marca y tus competidores (este concepto es conocido como sentiment y en otro post voy a tocarlo con más profundidad).

Hay excelentes herramientas para optimizar nuestro tiempo en twitter, mi dos preferidas son Hootsuite y Tweetdeck.

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Nintendo, un verdadero visionario

Es imposible recalcar lo suficiente la importancia de los casos de estudio. Las mejores universidades del mundo utilizan este método, y los mejores profesionales obtienen muchísimo valor en el análisis de casos. Dicho eso, con este post voy a estrenar la categoría “Casos” en donde voy a analizar a empresas e industrias que tengan historias interesantes.

Muchos recuerdan que hace algunos años Nintendo era la mejor y única referencia en la industria de los videojuegos. En 1994 entró Sony a la pelea con Play Station, y en el 2001 Microsoft con Xbox. Poco a poco Nintendo comenzó a perder popularidad, y se quedó con un número de usuarios reducido y con bajísimo crecimiento. Xbox y Play Station, muy inteligentemente, se dieron cuenta que los videojuegos no eran solo para niños, y se enfocaron agresivamente en crear juegos para jóvenes y adultos. El Xbox no tuvo tanto éxito, pero Sony logró convertir al Play Station 2 en la consola más vendida en la historia, con más de 140 millones en todo el mundo desde su lanzamiento hace 10 años.

Nintendo brillaba por su ausencia. Seguía enfocado en los más jóvenes y en juegos familiares, pero este era un mercado saturado y no muy atractivo para los desarrolladores. Se acercaba la nueva generación de consolas, y nadie veía cómo Nintendo iba a lograr recuperarse. El daño era profundo, ya que las otras dos compañías y la prensa  se encargaron de encasillar al Nintendo Gamecube como una consola casi exclusivamente para niños.

El camino de la siguiente generación de consolas estaba marcado (o así parecía): seguir explotando el mercado de adultos (entre 18 y 30 años) y mejorar los gráficos significativamente. Los gráficos eran claramente uno de los factores más importantes para ese mercado. Y así, sin pensarlo dos veces, Microsoft y Sony lanzaron el Xbox360 y el Play Station 3. Ambas competían por quién tenía los mejores gráficos, los mejores juegos… y el peor precio (entre $400 y $500).

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Latinoamérica atascada

No soy ningún experto visionario que pretende entender perfectamente los problemas económicos, políticos y sociales de la región, pero para percibir algunas de las cuestiones que dificultan nuestro desarrollo, no hay que serlo. Una de ellas, y quizás la que tiene la repercusión más directa en nuestras vidas, es el gobierno.

Para juzgar las acciones del gobierno, así como para casi cualquier cosa terrenal, sirve mucho partir del sentido común.  Partamos entonces, de un principio bastante básico que difícilmente podrá ser discutido.

Dinero fácil, se pierde fácil

Imaginemos que vamos una noche al casino, apostamos un dólar, y en unos minutos se convierten en $50.  Como no nos ha costado prácticamente nada obtenerlos, y no teníamos planeado contar con cincuenta dólares extras, seguramente serán malgastados esa misma noche, quizás en ese mismo casino. Es más, es probable que incluso después de perderlos sigamos apostando para ganar más de ese dinero fácil que tan bien se sintió recibir.

Ahora, pensemos qué pasaría si en nuestro trabajo nos pagaran $5 por hora, y después de 10 horas de trabajo honrado, obtenemos el mismo billete de $50. No vamos a malgastarlo esa misma noche, por supuesto. Vamos a cuidarlo, guardarlo en un banco o gastarlo en verdaderas necesidades. Si queremos invertirlo, vamos a pensar detenidamente para evitar tomar alguna decisión irresponsable, ya que nos ha costado mucho trabajo conseguirlo.

Mi punto es el siguiente: el valor de un billete no es el dígito que lleva impreso, sino lo que ha costado obtenerlo. Traslademos ahora este principio (bastante cuerdo creo yo) a nuestro tema principal.

El gobierno obtiene sus ingresos cobrando impuestos, o endeudándose (deudas que al final, se pagarán con más impuestos). El trabajo que tiene que hacer para conseguirlo es poco o nulo. Entonces, ¿cuánto vale nuestro dinero para el gobierno? Eso mismo, poco o nada. Creer que el gobierno le va a dar un mejor uso a nuestro dinero es simplemente ilógico, y esto nos lleva a una conclusión importante: el gobierno es una institución que es ineficiente por naturaleza. Sus decisiones están viciadas por intereses personales de los políticos, que por más brillantes que puedan llegar a ser nunca podrán asignar los recursos mejor que las leyes del mercado.

Piensen ahora en los bonos que el gobierno entrega a miles de ciudadanos. ¿En verdad creen que están ayudando a la gente pobre dándoles unos cuantos dólares al mes? Lo que a simple vista es un gesto de generosidad y solidaridad, a largo plazo resulta una política que desmotiva por completo el desarrollo y la superación personal de los individuos. Disminuye la responsabilidad personal y aumenta la dependencia con el gobierno, fomentando la mediocridad, la vagancia y coartando los ideales  de superación del individuo.El resultado es un pueblo que cree que no siempre es necesario trabajar duro para ganarse la vida, y desgraciadamente estamos llenos de políticos que se aprovechan de esta mentalidad mediocre.

Ahora, está claro que el gobierno es necesario, eso no está en duda.  El punto es que por su naturaleza tiene que ser limitado.Tiene que promover el sector privado y la responsabilidad individual de los ciudadanos para superarse y construir un futuro con su propio  esfuerzo.  Y no debe entorpecer este intento como lo está haciendo en muchos países.

Latinoamérica ha sido engañada durante décadas por gobiernos “atrasapueblos” que demagógicamente han prometido tener la solución a nuestros problemas. Y lo único que han hecho es tratar de anularnos.  La gente tiene que dejar de ser tan ingenua y los políticos tienen que dejar de ser tan hipócritas.

Square: cobros con tarjeta de crédito, desde tu celular

Nadie puede discutir que usar tarjetas de crédito es muchísimo más cómodo que usar efectivo. También es lógico asumir que aceptar tarjetas se traduce fácilmente en más clientes y mayores ventas. ¿Por qué entonces no todos los negocios las aceptan?

El problema es que tiene varios costos involucrados (mensualidades por el servicio, costo por transacción, etc.) y los trámites no son tan sencillos como deberían ser. Por esta y otras razones hay muchos lugares (pequeños negocios, o negocios con transacciones pequeñas más que nada) que no ofrecen este tipo de pago, o ponen restricciones como consumos mínimos. Square pretende eliminar esas barreras simplificando y masificando aun más el uso de las tarjetas de crédito.

Como pueden ver en el video, es extremadamente sencillo. Conectas un lector de tarjetas de crédito pequeño en la entrada de audio del celular, instalas la aplicación, y estás listo para vender. No necesitas firmar ningún contrato, y solo existe un costo por transacción que es probablemente el más bajo que vas a encontrar. Al suscribirte a Square te envían el lector totalmente gratis.

El hecho de que todo sea electrónico y por internet trae muchísimos beneficios. Las transacciones son rápidas y son registradas en tu cuenta de Square. Puedes tener organizadas todas tus ventas en un mismo lugar. Además, como todas las ventas quedan registradas puedes identificar fácilmente a tus clientes frecuentes cada vez que hacen una compra.

Herramientas como estas es exactamente lo que necesitan los pequeños emprendedores en sus inicios.

Square puede usarse con el iPhone, iPad, iPod Touch, Nexus One y Droid. Por el momento solo funciona en Estados Unidos, pero estoy seguro que el servicio no va a tardar en expandirse.

Gracias a @luisesanlucas por sugerir la noticia.

Herramientas para ser más productivo: Calendario

Herramientas para ser más productivo es una serie de artículos enfocados a aumentar la productividad en el trabajo utilizando aplicaciones básicas y fáciles de usar.

Curiosamente, una de las herramientas más básicas es por mucho la más útil de todas. Un día bien planeado puede ser más productivo que toda una semana improvisada, y no estoy exagerando. Tener en la agenda las citas o llamadas con clientes, reuniones de la empresa, sesiones de planeación para proyectos de mayor escala, y muchas otras actividades, trae muchísimos beneficios.

En primer lugar, se puede analizar más detalladamente a qué estamos dedicando más tiempo, que idealmente deben de ser actividades que traen más valor (valor no es solo dinero) a  la compañía. Además, los resultados que se pueden obtener cuando “bloqueamos” un periodo de tiempo para algún proyecto en específico, dejando a un lado cualquier tipo de distracción, son realmente impresionantes. Para los que quieren profundizar en este tema, les recomiendo el aclamado libro de Peter Drucker, The Effective Executive.

Yo usaba Google Calendar para organizarme en la universidad (imagen), y actualmente en mi trabajo uso Microsoft Outlook. Este último es excelente y tiene funciones muchísimo más avanzadas, pero tengo que admitir que la gran mayoría no las uso nunca, así que para muchos la opción de Google será más que suficiente.

Pruébenlo. Organicen su calendario por una semana. Incluyan cada reunión, cada proyecto, el tiempo que han perdido en cosas irrelevantes… en fin, todo lo que puedan registrar. Luego comparen esa semana con una común y corriente. Los resultados son increíbles. Esta organización eventualmente se traduce en mayor concentración y en mejores resultados en menos tiempo.

Paralelamente a este ejercicio, les sugiero que hagan una lista de las actividades más importantes en su trabajo. De esta forma al final podrán comparar la cantidad de tiempo que han dedicado a cada una de las actividades principales, y comprobar si están enfocando su trabajo en las que traen más valor a la compañía.

Aquí les doy una lista de las principales herramientas para manejar su calendario: Google Calendar (sencillo), Microsoft Outlook (intermedio/avanzado), iCal (para Mac, intermedio).