Cupona$o y los agregadores de demanda

Uno de los grandes dilemas del sentido común es que no es tan común como debería de ser. Los seres humanos muchas veces no vemos oportunidades que están en nuestras narices. Hay momentos en que actuamos en base a todo menos sentido común, y los que hacen la diferencia son los que se detienen a pensar y analizar las cosas. Pienso que los agregadores de demanda son un buen ejemplo de estos casos.

Para los que no conocen el concepto, es muy sencillo. Todos sabemos que mientras más unidades de un mismo producto compremos, el precio tiende a bajar. Las razones por las que baja son varias, pero la más común es que al vender varias unidades la empresa se ahorra ciertos costos (en logística, ventas, etc.) y esto le permite ofrecer un mejor precio por unidad. Lógicamente, en muchos casos no necesitamos más de una unidad y no podemos tener acceso a ese descuento. Aquí es donde entran los agregadores de demanda. Digamos que un álbum de fotos cuesta $12, pero si compras 10 el precio unitario baja a $8. Si existen 10 personas que quieren comprar el álbum de fotos, ¿por qué no agregarlas para que todas puedan pagar $8?

Cupona$o

¿Cómo funciona Cupona$o?

Hace algunos años, la respuesta a esa pregunta era muy diferente: No es muy práctico tener que buscar a 10 personas que se pongan de acuerdo en comprar el mismo producto, y luego movilizarlas para que realicen la compra juntos (todo para ahorrarse $4, en este caso). Hoy, a través de correos electrónicos, mensajes de texto, redes sociales y aplicaciones en celulares, empresas como Groupon y LivingSocial han puesto el ejemplo de cómo se puede agregar demanda en internet y dar acceso a descuentos a una mayor cantidad de personas.

Este mismo modelo ha sido replicado en varios países, casi siempre con éxito, y Ecuador no ha sido la excepción. Cupona$o ha sabido aprovechar este modelo de negocio y ha aplicado los mismos conceptos para ofrecer descuentos en Guayaquil, Quito, y próximamente en Cuenca. Continue reading

4 herramientas para promocionar tu negocio gratis

En internet existen varias herramientas de marketing digital que puedes aprovechar para promocionar tu negocio, unas gratuitas (como Facebook) y otras que significan una inversión (como publicidad online). En este post voy a enfocarme en las gratuitas.

Antes de empezar, es importante notar que con estas herramientas el impacto no siempre será visible, aun menos a corto plazo. Es casi imposible medir con exactitud los beneficios que puede traer el buen uso de los medios sociales. Pero si bien no podemos determinar qué tan grande es el impacto, sí podemos afirmar que el impacto existe y puede llegar a convertirse en el motor de su negocio.

1. Blog

Una voz para tu empresa… y para tus clientes.

Un blog puede convertirse en una fuerte herramienta de promoción para tu negocio. Es un espacio para comunicarte con tus clientes sobre lanzamientos de nuevos productos, promociones, nuevos anuncios publicitarios, nuevos comerciales, comunicados de prensa, noticias generales de la empresa, y prácticamente cualquier información que quieras compartir con tus usuarios. También es una excelente fuente de retroalimentación, ya que tus clientes actuales o potenciales pueden dejar sus comentarios, hacer preguntas sobre tus productos, publicar quejas, sugerencias, etc.

Les recomiendo estas dos plataformas, son grauitas y fáciles de usar: WordPress, Blogger.

2. Twitter

Usar twitter tiene muchísimos beneficios, muchos de ellos no tan fáciles de percibir. En un post anterior expliqué cómo funcionaba y cómo comenzar a usarlo, y es básicamente una forma de publicar actualizaciones instantáneas. Sin embargo, para aprovechar al máximo su potencial, tenemos que relacionarnos. Es una forma de comunicarse directamente con clientes actuales y potenciales,  y crear un lazo entre ellos y la empresa. Ya sea manualmente o utilizando aplicaciones, se puede analizar los comentarios que se hacen sobre tu marca y tus competidores (este concepto es conocido como sentiment y en otro post voy a tocarlo con más profundidad).

Hay excelentes herramientas para optimizar nuestro tiempo en twitter, mi dos preferidas son Hootsuite y Tweetdeck.

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Herramientas para ser más productivo: Calendario

Herramientas para ser más productivo es una serie de artículos enfocados a aumentar la productividad en el trabajo utilizando aplicaciones básicas y fáciles de usar.

Curiosamente, una de las herramientas más básicas es por mucho la más útil de todas. Un día bien planeado puede ser más productivo que toda una semana improvisada, y no estoy exagerando. Tener en la agenda las citas o llamadas con clientes, reuniones de la empresa, sesiones de planeación para proyectos de mayor escala, y muchas otras actividades, trae muchísimos beneficios.

En primer lugar, se puede analizar más detalladamente a qué estamos dedicando más tiempo, que idealmente deben de ser actividades que traen más valor (valor no es solo dinero) a  la compañía. Además, los resultados que se pueden obtener cuando “bloqueamos” un periodo de tiempo para algún proyecto en específico, dejando a un lado cualquier tipo de distracción, son realmente impresionantes. Para los que quieren profundizar en este tema, les recomiendo el aclamado libro de Peter Drucker, The Effective Executive.

Yo usaba Google Calendar para organizarme en la universidad (imagen), y actualmente en mi trabajo uso Microsoft Outlook. Este último es excelente y tiene funciones muchísimo más avanzadas, pero tengo que admitir que la gran mayoría no las uso nunca, así que para muchos la opción de Google será más que suficiente.

Pruébenlo. Organicen su calendario por una semana. Incluyan cada reunión, cada proyecto, el tiempo que han perdido en cosas irrelevantes… en fin, todo lo que puedan registrar. Luego comparen esa semana con una común y corriente. Los resultados son increíbles. Esta organización eventualmente se traduce en mayor concentración y en mejores resultados en menos tiempo.

Paralelamente a este ejercicio, les sugiero que hagan una lista de las actividades más importantes en su trabajo. De esta forma al final podrán comparar la cantidad de tiempo que han dedicado a cada una de las actividades principales, y comprobar si están enfocando su trabajo en las que traen más valor a la compañía.

Aquí les doy una lista de las principales herramientas para manejar su calendario: Google Calendar (sencillo), Microsoft Outlook (intermedio/avanzado), iCal (para Mac, intermedio).

Herramientas para ser más productivo: Agregador de feeds

Herramientas para ser más productivo es una serie de artículos enfocados a aumentar la productividad en el trabajo utilizando aplicaciones básicas y fáciles de usar.

Nadie puede discutir que es difícil ser productivo en internet, distraerse se ha convertido en un vicio casi inevitable. La información fluye demasiado rápido y tenemos acceso a ella prácticamente en cualquier lugar. Las excusas para no estar informados se nos están acabando. Es por eso que es importante utilizar herramientas que nos ayuden a optimizar el tiempo que pasamos al frente de la computadora (al menos durante horas de trabajo, el resto del tiempo hagan lo que quieran).

Así como es fácil acceder a todo tipo de noticias, también es fácil perder el enfoque. Es importante encontrar las mejores fuentes y siempre estar buscando nuevas, pero con la cantidad de páginas interesantes que hay es muy probable que revisar todas sea prácticamente imposible. Es por eso que les recomiendo agruparlas con un agregador de feeds. De esta forma van a poder revisar los titulares de las fuentes que quieran para tener una idea general de lo que está sucediendo, y hacer clic en las noticias más interesantes para leerlas por completo. Muchos lectores de feeds te permiten señalar artículos para leerlos luego, e incluso compartirlos con otros contactos (colegas, por ejemplo).

Yo personalmente uso Google Reader (imagen), y para los que les interesan temas variados (desde temas geeks a noticias de América Latina), avísenme y les puedo dar un archivo con mis feeds favoritos para que puedan importarlo a su agregador de feeds. Así se ahorran más tiempo todavía.

En resumen, la gran ventaja de utilizar un agregador de feeds es que nos permite estar mejor informados (más fuentes) en menos tiempo (una misma página).

Estos son los lectores de feeds más usados: Google ReaderNews GatorReeder (para iPhone), Viigo (para Blackberry).

Evalúa tu idea de negocio

Sally Graham es la CEO de Objetivo Negocio, es una especialista en social media de Lima, Perú. Este post fue publicado originalmente en su blog.

Siempre hay algún emprendedor que me comenta que generalmente no cuenta su idea de negocio porque tiene miedo de que se la “roben”. En países donde la copia esta a la orden del día es comprensible pero igualmente ingenuo. Las ideas están en todas partes y suelen nacer simultáneamente en varios lugares. Solo son nuestras cuando las implementamos.

¿Quién va a poner las mismas ganas y la misma pasión que tú implementando “tu” idea? ¿Quién va invertir tiempo y dinero en este momento haciendo realidad “tu” idea? Si aun piensas que se la pueden copiar hay dos opciones: o quieres implementar algo que ya existe y no es difícil de hacer, o no crees que tu idea sea una gran idea después de todo.

En un debate que estaba siguiendo en Linkedin, hicieron la pregunta: ¿Qué es más importante, la idea o la implementación? El 90% de los emprendedores contestaron que ambas cosas eran importantes, sin embargo, sin una buena implementación la idea podría ser muy buena pero valdría prácticamente nada si no la hacemos realidad.

¿Qué es lo más probable que suceda si no compartes tu idea de negocio?

No conocerás su potencial.

No identificarás a la competencia.

No encontrarás un socio capitalista.

No podrás hablar con tus clientes potenciales.

No recibirás sugerencias.

Vamos a dejar algo claro, no les pido ofrecer todos los datos técnicos y fórmulas secretas de su proyecto empresarial, si no poner a prueba la idea de negocio desde el punto de vista del cliente.

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Mírame y no me toques

Por alguna extraña razón, todo lo relacionado con Internet siempre se me ha hecho especialmente interesante. Gran parte del día paso aprovechando sus beneficios, y se ha convertido en un componente importantísimo de mi vida y mi trabajo. Analizando un poco qué será eso que tanto me atrae, he llegado a una conclusión clarísima: la libertad.

El internet funciona porque es libre. No hay papeleos ni trámites innecesarios que me impidan poner una página o un negocio personal. No hay arancel que “proteja a la industria nacional”, nada me impide acceder contenidos de todo el mundo. No hay monopolios injustos creados por el estado. No existen barreras, ni de entrada ni de salida. No hay información que no este disponible a todos los “compradores” y “vendedores”. En fin, me brinda el aire de libertad y de libre mercado que tanto anhelo.

Es fundamental mantenerlo libre. Hoy justamente leía un artículo en el blog de Michael Arrington, Techcrunch (mi blog favorito, por mucho), sobre ciertas regulaciones que deberían aplicarse a los buscadores. El autor, que era un invitado anónimo, mencionaba que el monopolio que tenía Google en la búsqueda era injusto y muy perjudicial para la industria de Internet.  Él demanda total transparencia en cómo se determinan los resultados de las búsquedas, afirmando que el monopolio de Google no permite que el mercado se corrija por sí solo. Este sería un cambio que alteraría el actual rumbo del Internet (que es el correcto) a uno más regulado y, por lo tanto, ineficiente.

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