Unroll.me, un arma de “desuscripción” masiva

Nota: La palabra “desuscripción” no está en el diccionario, pero debería.

Todas las mañanas me levanto y lo primero que hago es ver mi celular. Primero para apagar la alarma (o aplastar snooze), y luego para revisar qué hay de nuevo. Siempre está la ingenua esperanza de que mi teléfono esté lleno de actualizaciones interesantes, pero la realidad es otra: está repleto de spam.

Siempre me ha gustado probar nuevos servicios, aplicaciones y newsletters, buscando algo mejor o más interesante a lo que uso/leo actualmente. Es una buena práctica que me mantiene al día sobre las cosas que pasan en Internet. Sin embargo, es también una práctica que para mantenerla he tenido que prostituir a mi pobre dirección de correo electrónico. Está en todos lados, a la voluntad de la persona o empresa a la que se lo dí. Y es por eso que me levanto cada mañana con correos de Amazon, Facebook, Twitter, Audible, Investopedia, GoDaddy, y decenas de páginas a las que algún día seguramente me suscribí. El 99% de estos correos no me interesan, pero como tengo una pequeña obsesión con mantener mi mail ordenado, los elimino manualmente todos los días. Hay gente que tiene un poco más de tolerancia y simplemente los ignora, pero yo no puedo, y creo que muchos se sentirán igual.

Hace varios meses comencé mi campaña de “desuscripción masiva“, buscando el link de Unsubscribe en cada correo que recibía. El problema es que siempre estoy suscribiéndome a más cosas, y a un mayor ritmo. No lo iba a lograr nunca. Pero hoy, en un momento de inspiración, entre a Google y busqué “massive unsubscribe”, y ahí apareció la página que cambió la historia de todas mis mañanas: Unroll.me.

El servicio que ofrece Unroll.me es bastante sencillo. Les das acceso a tu correo electrónico y ellos hacen una búsqueda de todas tus suscripciones. Probablemente no encuentren todas, pero en mi caso encontraron suficientes para que sea un servicio extremadamente útil. Luego, te da dos opciones para cada suscripción: eliminarla o agregarla al rollup. Esto último no es más que un correo consolidado con los correos de tus suscripciones. Es decir, si agregas todas tus suscripciones al rollup, recibirías todos los días un solo correo, y dentro del correo vas a encontrar todo lo que te han enviado tus suscripciones en ese día. Simplemente brillante.

Eliminé más de 30 suscripciones, creé un rollup con las suscripciones que no quiero eliminar pero que definitivamente prefiero consolidar, y dejé solo las que realmente me interesan. Todo esto no me tomó más de cinco minutos. No hay nada mejor que encontrar un servicio que resuelve un problema tan claro de una forma tan eficiente.

Mañana va a ser un excelente día.

Llegó la hora del Play Station 4

En los ciclos de vida de las consolas de videojuegos, no hay mejor momento para los jugadores que cuando se acerca el lanzamiento de las nuevas generaciones. Quizás no todos me entiendan, pero comprarse una consola de una nueva generación es el equivalente a que te traigan un regalo del futuro. Tienes en tus manos tecnología y juegos que no existían, y que te van a traer nuevas experiencias, más reales y más divertidas. Es un sentimiento increíble.

Hoy, estamos precisamente en ese momento. Nintendo lanzó hace pocos meses su nueva consola, el Wii U, que busca una vez más romper los esquemas con su nuevo control con pantalla táctil incorporada. El concepto es interesante, pero todavía le faltan los juegos de peso para demostrarlo. Microsoft todavía no da muchos detalles sobre lo que se viene, pero seguramente en los próximos 3 meses vendrá el anuncio, y el lanzamiento a final de año. Sony, por otra parte, realizó la semana pasada una presentación de dos horas sobre lo que será el Play Station 4 (PS4), y en mi opinión, dejó una muy buena impresión sobre lo que será la próxima generación.

Quizás lo más relevante para el jugador promedio, es la mejora en gráficos que tendrá el nuevo sistema de Sony. Podría entrar en especificaciones técnicas, pero creo que mejor se explica con una imagen:

Rozando la perfección

                                                       Cortesía del Play Station 4

Me gustó mucho un ejemplo que puso uno de los tantos expositores, y era justamente cuando mostraron esta imagen. Resulta que en la época en que el cine no tenía sonido, y era en blanco y negro, había que hacer un esfuerzo grande para comunicar las emociones y las intenciones de las personas. Si no, no se entendía lo que estaban haciendo. Con el avance de la tecnología en la industria cinematográfica, ese esfuerzo se fue reduciendo, ya que con imágenes y sonido más claro, las personas podían transmitir las mismas cosas de una forma más natural. Ya no tenían que reír a carcajadas para que entiendan que algo fue chistoso. Ahora basta con una sonrisa. Con el PS4, los videojuegos van a alcanzar ese mismo punto. Los gráficos podrán ser tan reales, que se va a poder comunicar muchísimo a través de una simple mirada o un simple gesto de un personaje. Esto no es simplemente un paso más para los videojuegos: es un paso gigantesco para alcanzar experiencias mucho más impactantes.

Ahora toca sentarse y esperar a que venga la segunda ola de anuncios de Sony, y la primera de Microsoft. Estas dos compañías van a dar mucho de qué hablar en este año. Las decisiones que tomen de cara a la nueva generación de consolas marcarán el camino de la industria de videojuegos en los próximos años.

 

Lenovo quiere hacer mi sueño realidad

Hace un par de días terminaba de escribir mi artículo ¿Dónde están los juegos de mesa? y segundos después de publicarlo, me entró una duda. No los voy a aburrir volviéndoles a escribir las ideas del artículo, pero en resumen yo he estado un poco obsesionado con la idea de que los juegos de mesa van a evolucionar gracias a las tablets y otras pantallas táctiles. Estoy seguro de que esa y otras tecnologías van a permitir crear juegos que van a devolverle a los juegos de mesa el espacio que se merecen en cada casa. Pero, ¿y si estoy equivocado? Puede ser que los juegos de mesa hayan perdido terreno para siempre, y seguirán empolvándose en nuestros closets hasta desaparecer. Esa era mi gran duda, pero Lenovo me acaba de dar un poco de tranquilidad.

En el 2013 International CES, Lenovo presentó su IdeaCentre. Una pantalla táctil de 27″ que funciona también como mesa. Y una de las funciones principales para las que fue diseñado, es precisamente para juegos en grupo.

Lenovo no es la primera compañía que lo intenta. Microsoft ya fracasó con el Microsoft Surface original, y fue víctima de una de las parodias más vistas en YouTube. No voy a entrar en detalles sobre por qué fracasó, pero pienso que Lenovo le está dando un enfoque mucho más poderoso, y lo está lanzando en un momento más acertado. Habrá que esperar a mediados del 2013 para verlo en el mercado.

¿Dónde están los juegos de mesa?

Hace unos meses me fui de vacaciones a Nueva York, y una de las paradas no negociables era la tienda de Toys R Us en Times Square. Estoy seguro que es una de las jugueterías más visitadas del mundo, y sin duda una de las más espectaculares. Tiene tres pisos enormes con todos los juguetes que se puedan imaginar, y como si eso no fuera suficiente, también pusieron una rueda moscobita dentro del local. Lo primero que hice fue pasear por todos los pisos para ver de todo un poco, y luego me instalé en la sección de videojuegos, que es realmente lo único que me interesaba comprar. Pero paseando por esta sección me acordé que esto no siempre había sido así. Desde que era un niño, siempre había otra sección que me encantaba visitar: la sección de los juegos de mesa.

Tienda de Toys R Us en Times Square

Tienda de Toys R Us en Times Square

Caí en cuenta que en el paseo que di por los tres pisos, no vi un solo juego de mesa. Volví a dar una vuelta, y en el segundo piso, en una esquina, habían dos corredores cortos y angostos con los únicos juegos de mesa disponibles. Y no había ni un solo niño a la vista. Solo una señora mayor, y una mujer con su esposo. Obviamente esto no era ninguna sorpresa. Y es que pensándolo bien… ¿quién va a jugar Monopolio o Scrabble en un tablero, cuando los tienes en el iPad? O peor todavía… ¿quién va a jugar Monopolio cuando puede jugar Call of Duty?, ¿quién va a jugar Scrabble cuando puede jugar FIFA 2013?

No es una locura decir que los juegos de mesa, en su estado actual (es decir, un tablero real comprado en la juguetería), están prácticamente muertos. Lo cierto es que se han desarrollado nuevas formas de entretenimiento que han dejado atrás algunas clásicas, como los juegos de mesa. Eso nadie lo puede discutir. Sin embargo, tampoco podemos decir que van a desaparecer. Ese argumento de que como ahora se juega en línea ya no tiene sentido jugar con gente alrededor, no tiene fondo. Apuesto a que los juegos de mesa son más viejos que cualquier deporte, y por algo se han mantenido a través de las diferentes épocas y han sido populares en diferentes civilizaciones. Manteniendo el resto de factores constantes, jugar con amigos alrededor tuyo siempre va a ser más divertido que jugar solo, por más que estés jugando en línea.

Un ejemplo que explica parte de mi punto, son las ventas de la última generación de videojuegos. El Nintendo Wii era el sistema que ofrecía el peor servicio para jugar en línea, y los juegos más populares ni siquiera tenían esa función. Play Station 3 y Xbox 360 ofrecían los juegos más taquilleros, y con un enfoque fuertísimo en los juegos en línea. La lógica nos dice que Play Station y Xbox deberían de tener ventas muy superiores, pero los números cuentan otra historia. Nintendo lideró las ventas de esa generación superando en más de 27 millones de consolas a sus competidores. Vendió un total de 97 millones de unidades, 38% más que los otros dos. No podemos darle todo el crédito a un factor, pero la principal fortaleza del Wii era que generaba una experiencia diferente en la casa. Convirtió a los videojuegos en una experiencia más real y más interactiva, que podía disfrutar cualquier miembro de la familia. En otras palabras, una experiencia real que te permita interactuar con gente alrededor tuyo, puede ser mucho más poderosa que simplemente ver una pantalla y jugar con gente que está en otro lugar. A los humanos nos gusta el contacto con otros humanos. Por eso salimos con amigos, por eso hacemos deporte, por eso nos casamos, por eso tenemos hijos.

Les puse este ejemplo porque prueba que una mayoría sí disfruta más jugando con gente alrededor suyo, solo que los juegos de mesa no han evolucionado con la rapidez de otros tipos de entretenimiento. No hay que ser un genio para saber que una tablet puede reemplazar un tablero y convertirse en cientos de juegos de mesa. Y esto es tan obvio que muchos ya lo están haciendo. Existen adaptaciones para tablets de Monopolio, Risk, Life, Ajedrez, Damas, y muchos juegos más. Pero no son más que adaptaciones. Los juegos de mesa que han nacido pensados para funcionar en una tablet, son poquísimos. Solo imagínense algunas de las posibilidades considerando la capacidad de una tablet: micrófono, parlantes, detector de movimiento, pantalla táctil, conexión a internet… Si nos podemos divertir en grupo con una simple baraja de cartas, ¿no creen que se pueden desarrollar juegos de mesa que aprovechen todo esto y creen experiencias muy superiores a las que ofrecen actualmente? Y esto es solo pensando en una tablet, pero el día de mañana puede ser una pantalla de mayor tamaño que brinde más posibilidades todavía.

Veo una oportunidad enorme y espero que ustedes también la vean. Los juegos de mesa van a evolucionar y en pocos años serán experiencias realmente dinámicas. Los invito a que piensen en cómo debería ser la próxima generación de juegos de mesa, que estoy seguro que llegará con bastante fuerza. Y tengan la seguridad de que la sección de juegos de mesa volverá a ser igual o más importante que antes… pero en el App Store.

 

Hola, soy una marca

“Si esta marca fuera una persona, ¿qué tipo de persona sería?” Esta es una pregunta que le hicieron a varios hombres en unos grupos focales que me tocó presenciar. Y aunque a simple vista puede parecer una pregunta un poco infantil o irrelevante, la realidad es que puede ser una herramienta muy poderosa.

Piensen en sus marcas favoritas, y ahora imagínense qué tipo de personas serían esas marcas. Mientras escribo hago ese mismo ejercicio, y lo primer que se me ocurre es Apple. Tengo alrededor mío una MacBook (en la que estoy escribiendo), unos audífonos de mi iPod, un iPad e incluso una tasa de café negra con la manzanita de Apple blanca. Si fuera una persona, yo diría que es un tipo que tiene alrededor de 28 años, gringo, emprendedor, bastante exitoso, moderno, muy inteligente pero a la vez descomplicado, siempre bien vestido. Un tipo que logró que ser geek pase de significar ser nerd a significar ser interesante. No es coincidencia que yo esté en mi escritorio rodeado de productos de Apple. Es muy probable que yo quiera ser como ese tipo e incluso sienta que me acerco a lograrlo cada vez que uso los productos de Apple.

Nadie duda sobre cuál es cuál

Ahora me imagino quién sería Windows. Probablemente un señor de unos 40 años, casado y con hijos, exitoso pero con problemas en el trabajo, estresado porque muchas cosas en su vida no funcionan como quisiera y el dinero no lo puede arreglar. Se viste un poco anticuado, lucha por estar de moda pero casi nunca lo consigue, todo el mundo lo conoce pero la realidad es que nadie lo quiere mucho. Como se imaginan, tampoco es coincidencia que no estoy rodeado de ningún producto de Windows. No quiero ser como ese persojane e incluso intento alejarme de él lo más posible.

Tomando mis respuestas como ejemplo, y asumiento para efectos de este ejercicio que esta es la percepción generalizada de estas dos marcas, de aquí podríamos sacar muchas conclusiones. Esta pregunta tan sencilla ayuda a cualquier consumidor a traducir lo que sienten por una marca a un lenguaje mucho más fácil de construir para ellos y de digerir para nosotros.

Si su marca preferida fuera una persona, ¿qué tipo de persona sería?

Nota sobre la foto: Estoy seguro que muchos recuerdan la campaña de Mac vs. PC que fue tremendamente exitosa para Apple. Ese fue un refuerzo directo a la percepción de la marca que conectó con los consumidores porque el ejemplo fue muy real y muy atinado. Aunque parezca mentira, yo sin pensar en esa campaña escribí en este artículo sobre dos personas muy parecidas a los actores que ven en la foto. Es una prueba más de lo efectiva que puede ser esta pregunta. 


No subestimen el nuevo iPad

Me acuerdo cuando salió el iPad por primera vez, que la reacción de muchos (y me incluyo) fue algo así como “es solo un iPhone grande”. Es lo que parecía, ya que al utilizar el mismo sistema operativo, a simple vista era casi lo mismo. Esa simplificación de lo que era este nuevo aparato desapareció por completo cuando la gente lo pudo tener en sus manos. Ya no eran tan sencillo como un iPhone grande, ya era algo mucho más difícil de explicar, y algo que enamoró a casi todo el que lo probó.

Ahora sale el nuevo iPad, y muchos dicen que lo que cambia es mínimo, porque solo es otra pantalla y una mejor cámara. A esos que escucho decir eso, les pregunto, ¿qué es el iPad? Una pantalla táctil, me responderán seguramente. Entonces, si a una pantalla táctil le pones una pantalla nueva que resulta ser la mejor pantalla que existe en el mundo, ¿te parece un cambio mínimo? El cambio, diría yo, es máximo.

No espero convencerlos con este post, solo intento recordarles que Apple ya demostró más de una vez que uno no puede juzgar a sus productos simplemente leyendo una noticia en internet, o peor aún, un tweet de algún fanático. Hay que verlos y probarlos personalmente. Les aseguro que cuando tengan en sus manos el nuevo iPad y vean la diferencia  entre la pantalla anterior y la nueva, van a arrepentirse de haberlo juzgado antes de tiempo.

Sobre el nombre (o la falta de) del nuevo iPad, me parece que tiene todo el sentido del mundo que dejen de enumerar las versiones. ¿De qué le sirve a Apple ponerle iPad 3? ¿De qué nos sirve a nosotros que se llame iPad 3? De nada y de nada. En primer lugar, no lo hacen con sus otros productos, con la única excepción del iPhone. Las MacBook se llaman MacBook, los iPods se llaman iPods. La gente los conocen por generación (“tengo un iPod de tercera generación”) y así los conocerán a los iPads también. En segundo lugar, simplemente no es sostenible. ¡En 10 años tendrían que lanzar el iPad 12! Creo que cuando anuncien el nuevo iPhone no se va a llamar iPhone 5, sino así tal cual: nuevo iPhone.

Finalmente, ya que estoy hablando de Apple, el día de mañana va a ser un día muy interesante para los inversionistas de la compañía. Apple supuestamente piensa discutir sus planes para utilizar los 100.000 millones de dólares que tiene en efectivo, después de que tanto sus inversionistas como un gran número de analistas han argumentado que es bastante ineficiente tenerlos guardados abajo del colchón. Veremos qué pasa.

Cupona$o y los agregadores de demanda

Uno de los grandes dilemas del sentido común es que no es tan común como debería de ser. Los seres humanos muchas veces no vemos oportunidades que están en nuestras narices. Hay momentos en que actuamos en base a todo menos sentido común, y los que hacen la diferencia son los que se detienen a pensar y analizar las cosas. Pienso que los agregadores de demanda son un buen ejemplo de estos casos.

Para los que no conocen el concepto, es muy sencillo. Todos sabemos que mientras más unidades de un mismo producto compremos, el precio tiende a bajar. Las razones por las que baja son varias, pero la más común es que al vender varias unidades la empresa se ahorra ciertos costos (en logística, ventas, etc.) y esto le permite ofrecer un mejor precio por unidad. Lógicamente, en muchos casos no necesitamos más de una unidad y no podemos tener acceso a ese descuento. Aquí es donde entran los agregadores de demanda. Digamos que un álbum de fotos cuesta $12, pero si compras 10 el precio unitario baja a $8. Si existen 10 personas que quieren comprar el álbum de fotos, ¿por qué no agregarlas para que todas puedan pagar $8?

Cupona$o

¿Cómo funciona Cupona$o?

Hace algunos años, la respuesta a esa pregunta era muy diferente: No es muy práctico tener que buscar a 10 personas que se pongan de acuerdo en comprar el mismo producto, y luego movilizarlas para que realicen la compra juntos (todo para ahorrarse $4, en este caso). Hoy, a través de correos electrónicos, mensajes de texto, redes sociales y aplicaciones en celulares, empresas como Groupon y LivingSocial han puesto el ejemplo de cómo se puede agregar demanda en internet y dar acceso a descuentos a una mayor cantidad de personas.

Este mismo modelo ha sido replicado en varios países, casi siempre con éxito, y Ecuador no ha sido la excepción. Cupona$o ha sabido aprovechar este modelo de negocio y ha aplicado los mismos conceptos para ofrecer descuentos en Guayaquil, Quito, y próximamente en Cuenca. Continue reading

¿Qué es Google+?

No es noticia que Google ha estado trabajando duro para competir con las principales redes sociales, Facebook y Twitter. Los dos principales intentos de hacerlo han sido Orkut y Google Buzz, que aunque aún la compañía no lo admita públicamente, no hay duda de que fueron fracasos rotundos. Hace tres días, en un anuncio que ya se veía venir, Google mostró al mundo una su última creación: Google+.

¿Para qué una red social?

En primer lugar, nunca hay que olvidarse que el negocio principal de la compañía es la búsqueda en internet, ni que la gran mayoría de sus ingresos se generan en la venta de publicidad en su buscador y en los sitios afiliados. Por este motivo, para Google es de vital importancia conocer cuáles son las páginas más importantes y relevantes para los usuarios. Antes de que existan las redes sociales, Google podía rastrear el contenido de millones de páginas web y determinar, con un algoritmo constuido por ellos y actualizado constantemente, cuáles satisfacían las búsquedas de sus usuarios. Ese algoritmo ha sido clave en su éxito, pero su relevancia se ha comenzado a cuestionar.

En los últimos años, hemos agregado a internet una capa social, en donde ya no solo importa qué página sea la mejor o la más vista, sino también cuál es la que ven mis amigos, y qué opinan sobre ella. Los íconos de “Me gusta” de Facebook están en la gran mayoría de páginas que visitamos. Facebook está intentando (y logrando) reordenar internet y ser el centro de contenido más importante, teniendo acceso a información detallada de los usuarios y de su comportamiento. Twitter puede ofrecer una barbaridad de contenido en tiempo real, y cada vez más usuarios realizan búsquedas en Twitter antes que en un buscador tradicional. Ambas redes sociales, Facebook y Twitter, no dan libre acceso a Google para que rastree su contenido. Google, al ver que la relevancia de sus resultados puede comenzar a disminuir gradualmente, ha decidido apostarlo todo por crear una experiencia social superior a la que ofrecen redes sociales actuales.

Google+

Perfil Google+

Mi Perfil

La pregunta principal de cualquier persona que este contemplando utilizar Google+ es bastante predecible: ¿cuál es la diferencia con Facebook y Twitter? Continue reading

Estudio: Usos de internet en Latinoamérica

Encontré este estudio realizado por Tendencias Digitales en el 2010 sobre los usos de internet en Latinoamérica. La presentación muestra estadísticas importantes sobre las mayores tendencias en la región y sobre los efectos (particularmente la efectividad) de la publicidad en internet. Actualmente están realizando el estudio del 2011 que se los compartiré apenas sea publicado.

iPads y Chromebooks: ¿Laptops 2.0?

En estos últimos 20 años la rapidez con la que hemos tenido que adaptarnos a las nuevas tecnologías ha aumentado significativamente. Yo empecé el colegio haciendo trabajos investigando en los diferentes tomos de la enciclopedia que tenía en mi casa, y lo terminé buscando absolutamente todo en internet. En pocos años hemos pasado de celulares del porte de un ladrillo, a smartphones más poderosos que muchas computadoras.

A pesar de todos estos avances, no todo cambia lo suficientemente rápido. Las PCs, si bien cada vez son más rápidas y más poderosas, han mantenido su forma, y hasta hace poco tiempo pocos se atrevían a cuestionarla. La gran mayoría de la gente con acceso a una computadora está conforme y totalmente  acostumbrada a Windows, tanto a sus beneficios como a sus vicios. Pero Windows tiene una complejidad que para muchos usuarios es completamente innecesaria. Una mayoría importante de los usuarios realizan casi todo en un explorador de internet y un procesador de palabras, Internet Explorer y Word, por poner un ejemplo, y el resto de funciones (miles) han quedado obsoletas. Incluso el sistema operation de Apple, que es bastante más sencillo y funciona mucho mejor, puede llegar a ser demasiado para algunos. Muchos no necesitan recordatorios sobre actualizaciones, decenas de programas ni nada que no agregue un verdadero valor a la experiencia con la computadora.

Ese es el razonamiento en el que se están basando compañías como Apple y Google, que están buscando cuestionar esos supuestos que parecían incuestionables. Miremos el caso del iPad. Al día de hoy se han vendido más de 25 millones de iPads, y algunos usuarios pioneros argumentan que pueden sobrevivir con solo ese producto, eliminando lo que hoy conocemos como computadoras de escritorio o portátiles por completo. Quizás eso todavía sea un extremo, y en ese espacio es donde quiere entrar Google con Chromebook. Proponen una computadora que funciona de una forma bastante diferente a una PC. Se prende en 8 segundos, está conectada a internet la mayoría del tiempo (Wifi y 3G), y en palabras sencillas funciona a través de algo parecido a lo que es Google Chrome en este momento. No utiliza disco duro, todo lo guarda Google en ‘la nube’. El precio empieza en $349, y Google va a ofrecer a colegios las computadoras por $20 al mes.

Yo creo que estoy listo para dar el paso a una Chromebook. ¿Y ustedes?